Neuropsicologia

O que são neurônios?

Saiba como funcionam e as principais atividades destas importantes células do sistema nervoso.

O que são Neurônios?

O que são neurônios

O neurônio é uma célula nervosa que é o bloco de construção básico do sistema nervoso. Os neurônios são semelhantes a outras células do corpo humano de várias maneiras, mas há uma diferença fundamental entre os neurônios e outras células. Os neurônios são especializados para transmitir informações por todo o corpo.

Essas células nervosas altamente especializadas são responsáveis pela comunicação de informações nas formas química e elétrica. Existem também vários tipos diferentes de neurônios responsáveis por diferentes tarefas no corpo humano.

Os neurônios sensoriais transportam informações das células receptoras sensoriais de todo o corpo para o cérebro. Os neurônios motores transmitem informações do cérebro para os músculos do corpo. Os interneurônios são responsáveis pela comunicação de informações entre os diferentes neurônios do corpo.

Semelhanças entre neurônios e demais células do corpo

  • Neurônios e outras células do corpo contêm um núcleo que contém informações genéticas;
  • Neurônios e outras células do corpo são cercados por uma membrana que protege a célula;
  • Os corpos celulares de ambos os tipos de células contêm organelas que sustentam a vida da célula, incluindo mitocôndrias, complexo de Golgi e citoplasma.

Diferenças entre neurônios e demais células do corpo

  • Os neurônios param de se reproduzir logo após o nascimento. Geralmente, quando os neurônios morrem, eles não são substituídos, embora a neurogênese, ou a formação de novas células nervosas, ocorra em algumas partes do cérebro;
  • A pesquisa mostrou que novas conexões entre os neurônios se formam ao longo da vida;
  • Os neurônios têm uma membrana com um axônio e dendritos, estruturas especializadas projetadas para transmitir e receber informações;
  • Os neurônios liberam substâncias químicas conhecidas como neurotransmissores nas sinapses, ou nas conexões entre as células, para se comunicar com outros neurônios.

Estrutura dos neurônios

Existem três partes básicas de um neurônio: os dendritos, o corpo celular e o axônio. No entanto, todos os neurônios variam um pouco em tamanho, forma e características, dependendo da função e papel do neurônio.

Alguns neurônios têm poucas ramificações dendríticas, enquanto outros são altamente ramificados para receber uma grande quantidade de informações. Alguns neurônios têm axônios curtos, enquanto outros podem ser bastante longos.

O axônio mais longo do corpo humano se estende da base da coluna até o dedão do pé e tem um comprimento médio de aproximadamente um metro!

Potenciais de ação dos neurônios

Como os neurônios transmitem e recebem informações? Para que os neurônios se comuniquem, eles precisam transmitir informações tanto dentro do neurônio quanto de um neurônio para o próximo. Este processo utiliza tanto sinais elétricos quanto mensageiros químicos.

Os dendritos dos neurônios recebem informações de receptores sensoriais ou outros neurônios. Esta informação é então passada para o corpo celular e para o axônio. Uma vez que a informação chega ao axônio, ela percorre o comprimento do axônio na forma de um sinal elétrico conhecido como potencial de ação.

Comunicação sináptica

Uma vez que um impulso elétrico tenha atingido o final de um axônio, a informação deve ser transmitida através da fenda sináptica para os dendritos do neurônio adjacente. Em alguns casos, o sinal elétrico pode quase instantaneamente preencher a lacuna entre os neurônios e continuar ao longo de seu caminho.

Em outros casos, os neurotransmissores são necessários para enviar a informação de um neurônio para o próximo. Os neurotransmissores são mensageiros químicos que são liberados dos terminais axônicos para atravessar a fenda sináptica e alcançar os locais receptores de outros neurônios. Em um processo conhecido como recaptação, esses neurotransmissores se ligam ao local do receptor e são reabsorvidos pelo neurônio para serem reutilizados.

Neurotransmissores

Os neurotransmissores são uma parte essencial do nosso funcionamento diário. Embora não se saiba exatamente quantos neurotransmissores existem, os cientistas identificaram mais de 100 desses mensageiros químicos.

A seguir estão apenas alguns dos principais neurotransmissores, seus efeitos conhecidos e distúrbios aos quais estão associados.

  • Acetilcolina - Associada à memória, contrações musculares e aprendizado. A falta de acetilcolina no cérebro está associada à doença de Alzheimer.
  • Endorfinas - Associadas às emoções e à percepção da dor. O corpo libera endorfinas em resposta ao medo ou trauma. Esses mensageiros químicos são semelhantes aos opiáceos, como a morfina, mas são significativamente mais fortes.
  • Dopamina - Associada aos pensamentos e sentimentos prazerosos. A doença de Parkinson é uma doença associada a déficits de dopamina. Os médicos podem prescrever medicamentos que podem aumentar a atividade da dopamina no cérebro. Uma categoria são os agonistas da dopamina, que imitam os efeitos da dopamina.

Outro tipo de agente é a levodopa, que é convertida em dopamina no cérebro. Cada um deles carrega seus próprios benefícios relativos e efeitos colaterais. Os pesquisadores também descobriram fortes ligações entre a esquizofrenia e quantidades excessivas de dopamina em certas partes do cérebro.

João Vitor Gomes dos Santos
João Vitor Gomes dos Santos

Estudante de Engenharia Mecânica, através da convivência na universidade se conscientizou da importância do bem-estar mental. Para promover e acessibilizar os cuidados com a mente, cofundou a PsyMeet. Convencido da importância da saúde mental para uma vida feliz, está sempre lendo, assistindo e ouvindo sobre o tema. Instagram @dosantosjv

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